Bien que les cinq sens qui nous configurent en tant que personne soient déterminants, l’odorat est l’un des plus captivants et évoque de nombreuses expériences. Certains éléments sont particulièrement susceptibles de dégager des arômes caractéristiques, et c’est le cas du bois. Ses propriétés olfactives particulières en font l’une de ses caractéristiques. En effet, s’il y a quelque chose qu’on ne peut pas imiter, c’est justement l’odeur. Chaque bois en a une très reconnaissable, ce qui nous fait l’apprécier pour ce qu’il est : un matériau hétérogène, aux multiples variétés et qui peut générer des sensations différentes.

L’origine de l’odeur du bois

Il y a quelque chose de très curieux à propos de l’odeur du bois : elle est générée par une substance que l’arbre lui-même génère comme système de défense. Dans le cèdre, par exemple, l’odeur est un répulsif naturel contre les insectes. Il n’est alors pas étonnant que, dans les pays nordiques ou en Angleterre, cette odeur soit renforcée à l’intérieur des meubles et des tiroirs pour prévenir l’attaque des mites ou des vers.

Tous les cèdres sont des bois qui génèrent par eux-mêmes des résines qui provoquent des odeurs très agréables et consistantes, c’est pourquoi ce bois est l’un des plus employés dans la zone européenne. C’est l’une des plantes les plus utilisées pour fabriquer des désodorisants. Il y a aussi le cèdre du Liban, qui a un arôme très caractéristique. Il est traditionnellement appliqué en tant que répulsif également, c’est l’une des raisons pour lesquelles des meubles anciens ont également été fabriqués avec ce matériau en Espagne.

Santal et bouleau en pharmacie et parfumerie

Bien que le genre cedrum soit l’un des plus reconnaissables et des plus connus (surtout fraîchement coupé), il existe de nombreuses espèces qui génèrent cette sensation agréable au niveau de l’odorat. C’est pourquoi les industries pharmaceutiques et de la parfumerie s’y intéressent de plus en plus. Car, par exemple, l’arôme de cèdre a des propriétés antiseptiques et relaxantes et est idéal comme décongestionnant en cas d’infections nasales. Si l’on va chez une connaissance, le Wood dsquared mérite d’être signalé, puisqu’il combine pléthoriquement l’arôme du cèdre avec d’autres propriétés d’essences exotiques comme la cannelle ou le clou de girofle.

Il existe d’autres arbres et arbustes aux arômes très agréables, qui sont extraits de leurs résines, de leurs feuilles ou du bois lui-même. Le bois de santal est l’un des ingrédients de parfum les plus reconnaissables et les plus anciens connus. Arbre sacré en Inde, il est utilisé depuis des siècles pour ses qualités parfumées, médicinales et sculpturales. Contrairement à d’autres bois parfumés liés à l’air frais, comme le pin ou le cèdre, le bois de santal est perçu comme un arôme profond, intense, doux et accueillant et, surtout, très persistant. Il existe différentes espèces de santal, principalement en Inde (Santalum Album), mais aussi en Océanie et en Amérique latine.

Le bouleau, quant à lui, est un arbre vigoureux. Parmi les diverses utilisations du bois de certaines de ses espèces, comme le Bouleau Verruqueux, figure l’arôme acre qui est utilisé dans l’huile de cuir et les cosmétiques, comme le savon et le shampoing. Une autre caractéristique utile du bouleau, en particulier de son écorce, est qu’il présente des qualités imperméables, ce qui le rend approprié pour le revêtement de bateaux en bois.

Les bois dans le secteur viticole

Un autre domaine dans lequel arôme et bois sont combinés est l’industrie du vin. Le bois de chêne est utilisé depuis l’Antiquité dans le vieillissement des vins et des distillats pour ses bonnes propriétés, qui se transmettent au vin en lui apportant des nuances caractéristiques d’épices, de vanille ou de noix. Il est facile à travailler et laisse circuler l’oxygène, transmettant au vin des arômes très agréables.

Mais tous les chênes ne sont pas identiques. Même au sein d’une même forêt, il existe des différences climatiques selon la zone dans laquelle ils poussent. Les arbres qui poussent en lisière de forêt, là où les variations climatiques sont importantes, imprègnent le bois d’une saveur âpre, proche du cornichon ; les chênes qui poussent au centre de la chênaie, plus à l’abri des intempéries, ont un bois doux et au goût de pomme. Le prix de ce dernier est plus élevé, car son accès est plus difficile et requiert davantage de travail.

Le contact entre le vin et le bois dans le tonneau est fondamental, même si l’origine du bois, sa taille, la chauffe plus ou moins importante ou les années d’utilisation doivent être prises en compte. Les tonneaux donnent au vin les caractéristiques du bois, mais certains autres arômes seront absorbés par le contact entre le vin et le bois au fil du temps. Le passage du vin à travers le fût peut entraîner une odeur et un goût d’épices comme le poivre, ou il peut laisser des arômes qui rappellent le bois lui-même, comme le noble ou le cèdre.

Et c’est qu’en plus du design d’intérieur, le développement des senteurs et toutes les possibilités qui se développent autour sont des aspects qui ne peuvent être tenus à l’écart. L’univers sensoriel associé au bois est très large et complet. Il suffit de s’arrêter et de se laisser envelopper par son arôme, que ce soit un arbre au milieu de la forêt, comme du bois fraîchement coupé, comme un parfum aux huiles essentielles ou comme un désodorisant naturel. Faisant partie de la nature, et au-delà de faire partie du mobilier d’intérieur, ce matériau nous offre toujours des expériences agréables et enrichissantes. Et cela nous permet aussi de nous baigner dans la vie, parce que le bio et le naturel sont de bons compagnons, aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur de notre maison !