C’est en 2008 qu’Eduardo Hermida, artiste né et élevé dans le quartier de Canido à Ferrol, a commencé à peindre des Meninas, des demoiselles d’honneur, sur ses murs. Onze ans plus tard, Canido a augmenté sa population à 415 menines, mais surtout de nouveaux habitants et de nouveaux commerces. Grâce à son initiative, il a non seulement réussi à intégrer l’art dans le quartier, mais il l’a transformé et lui a donné un avenir.

Eduardo Hermida es el artífice de la iniciativa de las Meninas de Canido, que ha devuelto la vida este barrio de Ferrol
Eduardo Hermida est l’architecte de l’initiative Caninas Meninas, qui a redonné vie à ce quartier de Ferrol

L’art comme outil de récupération des espaces urbains

L’initiative est née « comme un désir de se battre et de revendiquer un espace dégradé, dans le but de redonner espoir à une ville comme Ferrol », sanctionnée par les crises continuelles subies depuis les années 80. « C’était un cri de secours pour que les institutions se réveillent et se rendent compte que nous avons besoin que quelqu’un tourne le regard vers nous », explique Eduardo.

La première édition est apparue en 2008 presque spontanément, comme une réunion d’amis qui ont commencé à peindre des Meninas sur les maisons en ruine. À présent, tous les mois de septembre, à Ferrol, 50 à 70 muralistes sont cités. Si, au début, le support était constitué de murs en mauvais état, ils peignent désormais sur des façades neuves. En cours de route, de nombreuses ménines ont été perdues, à cause de la construction de nouvelles maisons et la réhabilitation de vieilles maisons.

Eduardo confesse qu’il y a de moins en moins de murs, mais Las Meninas de Canido ont encore un avenir prometteur, car « l’idée de récupérer le quartier ne se limite pas à peindre les murs de maisons abandonnées ». L’objectif suivant est la récupération des espaces verts agricoles, transformant les jardins abandonnés en espaces de loisirs urbains ou en espaces d’éducation environnementale pour les écoles de la région.

L’initiative s’est également développée grâce au soutien d’institutions et d’entreprises privées, ce qui permet de couvrir les frais de matériel, le séjour des artistes et la programmation culturelle qui accompagne le festival avec des concerts, danse, poésie… La rencontre est devenue une référence dans la programmation culturelle de Ferrol, qui a réuni 100 000 participants pour sa dernière édition. Sous la devise (fé)Meninas, elle revendique le poids des femmes artistes et rend hommage aux femmes sur lesquelles est basée la tradition et l’histoire du quartier.

Depuis sa première édition, « le quartier est devenu un autre quartier : vital, enthousiaste, optimiste. C’est un quartier reconstruit dans lequel l’art même est l’élément identifiant et une attraction touristique », a déclaré Eduardo. Entre 40 et 50 000 personnes viennent tout au long de l’année pour visiter Las Meninas, initiative qui possède maintenant son propre itinéraire touristique, une carte qui répertorie les plus représentatives, et fait partie des Itinéraires Culturels Européens.

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Un quartier vivant et qui a de l’avenir

Mais Canido attire non seulement les touristes mais aussi de nouveaux résidents qui ont donné vie au quartier. Il y a déjà ceux qui le comparent à Malasaña de Madrid ou au Soho de Londres. Canido est devenu l’espace urbain le plus convoité, la population s’est multipliée par sept pour atteindre 9 000 habitants et de nouvelles entreprises ont ouvert leurs portes, symbolisant cette résurgence du quartier. « Il y a 10 ans, il était impensable que quelqu’un décide de vivre ici ou de créer une entreprise. Maintenant, les écoles ont augmenté leur nombre d’élèves et il y a des enfants qui jouent dans les rues », explique Eduardo pour montrer comment les Meninas ont changé le quartier et lui ont donné un avenir qu’il n’avait pas auparavant.

L’élan produit grâce à l’art a également été soutenu par des initiatives municipales de rénovation urbaine pour lui donner plus d’espaces habitables : des places fonctionnelles, des bancs, des arbres ou des trottoirs plus grands sont des éléments qui aident à « vivre plus la rue ».

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Las Meninas comme élément de différenciation

Pourquoi les Meninas ? Pour Eduardo Hermida, admirateur de Velázquez, Las Meninas sont à la fois la plus grande œuvre de la peinture espagnole et une œuvre universelle. « Je voulais faire découvrir l’art dans la rue et le rendre populaire », « sauver » les Meninas du musée du Prado et, pendant un week-end, elles vivraient « avec nous », explique-t-il. « Je pense que ça a été un succès parce que les Meninas sont finalement devenues la marque du quartier, mais aussi parce que l’art peut devenir un élément distinctif de la tradition elle-même. »

Rubén Martín, du groupe d’artistes urbains Boa Mistura, partage l’avis d’Eduardo Hermida lorsqu’il considère l’art comme un outil pouvant changer le destin des villes touchées : « Par le biais de l’art participatif, les gens ne modifient pas seulement leur environnement, mais aussi leur manière de s’y rapporter ». Ce groupe utilise l’art urbain pour rapprocher les gens du lieu où ils habitent, en partant du principe que « si notre travail n’améliore pas le support sur lequel nous intervenons, nous n’agissons pas ».

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L’art urbain en tant que forme d’action politique

Les Meninas de Canido prouvent comment l’art peut récupérer un espace et faire réapparaître un lieu menacé d’exclusion sans grand budget. « C’est un travail permanent, vivant et à faible coût pour ce qui peut être réalisé. Les conséquences sociales et économiques sont énormes : les lieux de divertissement, les bars et les restaurants du quartier fonctionnent à plein rendement pendant les jours du festival, et même le marché immobilier finit par se développer et s’enrichir de tels projets », explique Eduardo.

Edi Rama, ancien maire de Tirana et actuel Premier ministre albanais, a été l’un des premiers à revendiquer l’art urbain comme une forme d’action politique lorsque le budget est bas. En 2000, il a misé sur « l’utilisation des couleurs pour retrouver l’espoir perdu » dans la ville. « La réhabilitation des espaces publics a ravivé le sentiment d’appartenance à la ville », explique Rama. Elle a eu des effets inattendus, tels que la baisse de la criminalité, que les gens arrêtent de jeter les ordures dans la rue ou qu’ils refassent confiance aux autorités.

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De Kiev à Brooklyn : autres exemples de récupération d’espace urbain

L’initiative des Meninas de Canido a également suscité l’intérêt hors d’Espagne et Eduardo Hermida est venu la présenter sur des forums à Paris ou à Kiev. Peut-être que Canido est à l’origine de la consolidation de l’art urbain que suit la capitale ukrainienne depuis 2014, jusqu’à devenir l’une des villes européennes comptant le plus grand nombre de peintures murales grand format.

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Et les Meninas ne sont pas les seules. À Brooklyn ou à Miami, grâce à The Bushwick Collective et à The Wynwood Walls, l’art a eu des effets similaires, entraînant la revitalisation des quartiers où coexistaient pauvreté et criminalité, qui sont devenus des quartiers artistiques, mais surtout des lieux de vie et de dynamisme en sécurité.

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