Le logement est un besoin humain fondamental et le droit à un logement convenable est reconnu par la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme et par une centaine de constitutions nationales. Malgré cela, plus de 100 millions de sans-abri et 2 000 millions de personnes vivent dans des logements précaires, dans des conditions qui mettent leur santé en danger et ne respectent pas leur dignité, selon les données de l’ONU.

Qu’est-ce que le logement social ?

Les projets de logements sociaux apparaissent au début du 20ème siècle dans le but de fournir une résidence décente et abordable à ceux qui n’y ont pas accès sur le marché privé. Pour cela, ils bénéficient du soutien financier des États à travers différentes entités publiques créées pour agir en tant que promoteurs. Plus récemment, des coopératives d’usagers ont vu le jour ; elles promeuvent leurs propres projets de logements sociaux pour arriver là où les autorités publiques ne l’ont pas fait.

Initialement, le seul objectif était de construire le plus grand nombre de logements avec les matériaux les moins chers, avec un niveau de qualité de logement minimum. Au fil du temps, les architectes ont intégré d’autres aspects liés à l’urbanisme, à la durabilité ou à la sociabilité, qui permettent à leurs résidents de se sentir fiers de l’endroit où ils vivent.

Le logement social comme champ d’expérimentation architecturale

Toujours dans un contexte d’austérité économique, l’architecture a développé une grande variété de solutions liées au logement social. Grâce à la liberté de création associée aux projets, ceux-ci sont devenus un champ d’expérimentation, même pour des personnalités de renom, telles que Javier Sáenz de Oiza, de Madrid, auteur du Ruedo de la M-30, ou Fernando Higueras, créateur de UVA de Hortaleza. En France, nous trouvons d’autres projets uniques, comme près de Paris l’utopie néoclassique des espaces d’Abraxas, de Ricardo Bofill, ou les Arènes de Picasso, à Paris, de Núñez Yanowsky.

« Si vous pratiquez l’architecture sociale, vous jouez votre prestige professionnel dans chaque projet. Mais cela en vaut la peine », explique Alejandro Aravaca, plus jeune lauréat du prix Pritzker en 2016. Il est le créateur du concept de « maisons progressives », des maisons équipées de dotations de base ayant la possibilité de croître en fonction des besoins de ses habitants : « Je ne peux pas prétendre et attendre que les règles changent pour construire des logements sociaux de 70 mètres carrés, mais j’opère et je leur donne 30 mètres, mais extensible. »

Le logement social de plus en plus durable

 La sélection des matériaux dans la construction de logements sociaux est étroitement liée à des raisons économiques. La simplicité et la disponibilité prédominent, et de plus en plus, le choix se porte vers des éléments préfabriqués, qui permettent également d’économiser lors du processus de construction, en plus de l’accélérer. C’est le cas des bâtiments en bois, comme les logements locatifs sociaux conçus par JTB.architecture à Saint-Denis (France), cinq étages construits avec des panneaux de bois laminé, un matériau naturel, renouvelable, réutilisable et recyclable.

Sur le chemin de la durabilité, l’utilisation de matériaux recyclés est encouragée, comme dans le bâtiment fabriqué à partir de conteneurs pour navires, récemment promu par la mairie de Barcelone. Quatre mois ont suffi pour convertir seize conteneurs en douze logements prêts à accueillir les premiers habitants. « C’est un matériau très résistant et bon marché qui, une fois réutilisé, répond aux exigences écologiques », selon l’architecte David Juarez.

Ruiz-Larrea & Asociados vont encore plus loin avec Carabanchel 34, un logement social collectif construit selon le label PassivHaus. Pour Antonio Gómez, architecte et partenaire de l’étude, « l’Administration doit donner l’exemple pour que le secteur privé et les acheteurs recourent également à ce type de constructions basse consommation ».

Logement social et intergénérationnel

Abalo Alonso Arquitectos est l’auteur de trois immeubles de location intergénérationnels avec un centre de jour au rez-de-chaussée, situés dans les villes galiciennes de Ferrol, Vilagarcía de Arousa et As Pontes. « Les jeunes et les moins jeunes partagent plus de choses que nous ne le pensons », explique-t-il. Pour eux, ils ont créé des maisons à une ou deux chambres, « pour le fils qui vient de naître, ou le petit-fils qui vient voir les grands-parents », et des espaces relationnels à partager. Son intention est de définir « une maison globale, pas un bâtiment », dans la lignée de projets de cohabitation, nés dans l’esprit de créer une communauté.

Icône de l’architecture

« Pourquoi un immeuble résidentiel ne peut-il pas devenir une icône ? », s’interroge Jacob van Rijs, architecte et partenaire du cabinet d’architecture néerlandais MVRDV. Il souhaitait qu’El Mirador, un immeuble résidentiel à prix abordable à la périphérie de Madrid, soit une référence reconnaissable. Il l’a obtenu avec une solution originale pour remplacer le manque d’espace public par la hauteur. Je l’avais déjà fait à d’autres occasions, comme à WOZOCO, où certains logements sont littéralement suspendus à la façade, dans de grands tiroirs suspendus et attachés au bâtiment.

Certains projets ont même été déclarés patrimoine mondial par l’Unesco. Le meilleur exemple est l’Unité d’Habitation de Le Corbusier, dite Cité Radieuse, à Marseille, car elle permet le passage de la lumière dans toutes les pièces. Mais soyons prudent avec ce que nous désirons, car nous pouvons finir par devenir un centre de visites touristiques, comme cela arrive aux habitants des Maisons Cubiques de Piet Blom, à Rotterdam.