Jusqu’à présent, pour concevoir un produit, un bâtiment ou un intérieur, on pensait d’abord à la forme puis on cherchait un matériau qui lui convenait. Lara Álvarez Bosch évoque la possibilité de changer ce schéma et de « créer à partir de la matière » : à partir de l’analyse des propriétés et des capacités d’un matériau pour voir plus tard ce qui peut être conçu avec.

Le concepteur de matériaux

Depuis que l’industrie existe, le métier de concepteur de matériaux existe aussi, mais exercé par des chimistes ou des experts de certains secteurs, chargés d’optimiser les matériaux ou de rechercher de nouvelles alternatives. L’approche à la création des écoles de design à partir du matériau et à l’expérimentation de ceux-ci est quelque chose de récent mais qui suscite un intérêt croissant.

Lara Álvarez est arrivée à la conception de matériaux après avoir étudié le design industriel et découvert que son orientation vers la partie la plus scientifique du design devenait une passion. Elle a terminé sa formation en génie des matériaux et s’est concentrée sur le travail avec des matériaux naturels, plus durables ou biosourcés, tels que les fibres et les cuirs végétaux, les bioplastiques… « Certains d’entre eux, dit-elle, sont des matériaux dont l’ingrédient principal a été utilisé depuis toujours, mais plus associé à l’artisanat. Au niveau industriel, d’autres types de matériaux qui ne provenaient pas de ressources naturelles étaient utilisés. » Mais tout cela est en train de changer.

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Naturels vs synthétiques

Lara Álvarez souligne un essor croissant dans la recherche de matériaux moins polluants et plus durables par les entreprises. Mais l’expérimentation dans la conception de matériaux d’origine naturelle reste focalisée sur la culture maker et le monde artisanal.

Tout le contraire de ce qui arrive dans le domaine du développement des synthétiques, où une industrie dotée de moyens technologiques est essentielle, le travail avec certains matériaux naturels est plus abordable : ils fondent à plus basse température, peuvent être manipulés sans protection, aucun espace spécialisé n’est nécessaire… Le matériau obtenu ne résiste généralement pas autant que celui qui a fait l’objet d’une recherche en laboratoire, mais Lara Álvarez suggère que « ce qui est intéressant à propos de l’expérimentation est que vous partez d’un briefing plus ouvert et créatif qui donnent lieu à de nouvelles options auxquelles vous n’aviez pas pensé jusqu’à ce moment. Ensuite, si vous souhaitez optimiser le matériel, vous devrez probablement contacter un laboratoire ou un centre technologique. De cette façon, vous obtiendrez quelque chose de nouveau. »

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Développez vos propres matériaux

Après avoir suivi des blogs et des newsletters liés au monde des matériaux, Lara Álvarez a décidé de sauter le pas et de commencer à expérimenter. Elle s’est mise en contact avec des organisations et des entreprises qui travaillaient avec des matériaux naturels et expérimentaux, et à partir de là, elle a commencé à développer ses propres matériaux. Son objectif : la création d’un matériau qui puisse s’industrialiser.

Parmi les contacts d’Álvarez figurait Materiom, une bibliothèque de recettes de matériaux naturels. « Ça m’intéressait car ils favorisent l’expérimentation avec des matériaux d’esprit durable, respectueux de l’environnement, non toxiques, très accessibles et avec lesquels il est possible de travailler directement sans avoir besoin de grosses machines ou de connaissances chimiques. » Lara Álvarez a présenté avec eux, lors de différents événements, des échantillons comme un bioplastique créé à partir de copeaux de bois jetés par un menuisier.

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L’essor du développement durable

Les connaissances acquises ont mené Lara Álvarez à effectuer des tâches de conseil dans les matériaux durables chez Materfad. Cependant, elle fuit ce terme car « la durabilité d’un projet n’implique pas seulement le matériau utilisé, mais aussi les processus auxquels il est soumis, l’énergie nécessaire pour créer et détruire le produit, le design ou la logistique ». Afin de mieux comprendre, elle nous donne un exemple : la société est plongée dans une lutte contre les plastiques. Ceux-ci sont cependant dans certains cas plus durables que d’autres alternatives existantes, car ils sont légers et malléables, parce qu’ils permettent une plus longue durée de vie du produit ou parce qu’ils se comportent comme la fonction l’exige.

Actuellement, la majorité des requêtes reçues par Materfad sont liées à la substitution de certains matériaux par des matériaux plus durables. Il existe de nombreuses options parmi celles-ci, mais leur utilisation est toujours réduite car leur prix est plus élevé – dérivé en partie de productions courtes – qui rend le produit final moins compétitif. Leur diffusion s’est améliorée grâce aux nouvelles réglementations et aux marques qui commencent à les utiliser, comme dans le monde de la mode, en créant certaines lignes plus durables ou en indiquant d’où provient la matière. Lara Álvarez souligne la possibilité de promouvoir leur utilisation en enseignant aux écoles de design l’importance du respect pour l’environnement à travers une création basée sur les ressources locales ou sur les déchets.

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Déchets utiles : création de matériaux à partir de déchets

La clé est « de ne pas le voir comme un déchet mais comme une matière, car finalement tout ce qui nous entoure est fait de matériaux ». Ceci est étroitement lié à l’économie circulaire, car dans tout le traitement d’un matériau, des déchets sont générés, mais ils peuvent également devenir utiles.

Dans ce sens, l’un des derniers travaux d’expérimentation de Lara Álvarez a été sa participation à un Workshop MaDe Elisava axé sur l’expérimentation de matériaux issus des déchets du marché des aliments. Ici, elle a développé deux propositions de matériaux à partir de résidus de fruits et légumes des marchés locaux, où entre un tiers et la moitié des produits à vendre sont jetés parce qu’ils sont « moches ». Lara Álvarez attire l’attention sur l’énorme quantité de déchets générés et qui pourraient être utilisés, comme c’est le cas d’autres ingrédients simples qui ne sont pas utilisés car nous n’avons pas encore découvert quoi en faire.

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Optimiser les ressources naturelles locales

Parallèlement à l’importance de la valorisation des déchets, Lara Álvarez met en avant le travail du designer dans l’optimisation des ressources naturelles locales, qui doit toujours conduire au développement social et économique au niveau local. C’est ce que font les projets de Fernando Laposse, qui travaille toujours avec des matériaux locaux favorisant l’économie de la région, d’un point de vue social, ou Superlocal.

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Si une chose est claire pour cette experte en matériaux, c’est que « tous les matériaux, bien utilisés, sont bons. L’erreur est introduite par nous lorsque nous ne savons pas identifier correctement leurs propriétés, caractéristiques et capacités et trouver leur application optimale ».